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Coronavirus : Des étudiants français soulignent les conséquences de la pandémie sur la santé mentale

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Des étudiants français ont prévu une série de manifestations ce mercredi (20/01/2021) pour attirer l’attention sur les problèmes de santé mentale croissants dont beaucoup disent souffrir en raison de la pandémie de coronavirus.

Selon des psychologues universitaires, la combinaison de l’isolement, de l’inactivité et d’une perte d’objectif plus large a laissé de nombreux étudiants proches de la rupture.

Les ressources en matière de santé mentale des étudiants, telles que les conseillers, ont été submergées par le nombre de personnes qui ont demandé de l’aide ces dernières semaines. Rien qu’au cours des deux dernières semaines, deux étudiants de premier cycle à Lyon ont tenté de se suicider.

Impact non négligeable de la pandémie sur le mental des étudiants français

Comme dans de nombreux pays, les étudiants français ne peuvent assister aux cours depuis plusieurs mois, et beaucoup vivent loin de chez eux dans des logements exigus. La fermeture des cafés, des bars, des cinémas et des salles de sport signifie qu’il y a peu de possibilités de socialisation ou d’autres activités. Et depuis samedi dernier, toute la France est soumise à un couvre-feu qui commence à 18 heures tous les soirs.

« Je vis seul dans un studio depuis septembre – c’est la première fois que je vis seul », a déclaré Ryan Kennedy, un étudiant en droit de 19 ans à Montpellier. « Pas un jour ne passe sans qu’un ami ne m’appelle parce qu’il a des problèmes de santé mentale. »

Un autre étudiant parisien de 20 ans à Paris, a ajouté : « Ne pas pouvoir aller au cinéma ou au théâtre signifie que je passe encore plus de temps sur mon téléphone ou mon ordinateur portable à regarder des vidéos idiotes. Cela me manque vraiment de sortir ».

Des étudiants ont commencé à tweeter avec le hashtag #EtudiantsFantômes, un terme qu’ils ont créé pour refléter le fait que les étudiants se sentent ignorés par le gouvernement. La tendance s’est vite imposée. « 

Heïdi Soupault, un étudiant en sciences politiques de Strasbourg, a alors décidé de soulever la question plus directement.

Elle a envoyé une lettre au Président Emmanuel Macron la semaine dernière. « J’ai 19 ans et je me sens comme si j’étais morte », a-t-elle commencé. « Je n’ai plus de rêves. Si nous n’avons plus d’espoir ni de perspectives d’avenir à 19 ans, que nous reste-t-il ? »

Difficile d’avoir 20 ans en France en cette période de pandémie

Sa lettre a été largement diffusée sur les médias sociaux, et de nombreux étudiants ont répondu avec des sentiments similaires aux leurs.

Le président Macron a toutefois exhorté Mme Soupault et les étudiants dans une situation similaire à persévérer. « Il est difficile d’avoir 20 ans en 2020 », a-t-il écrit dans sa réponse, reprenant une ligne d’un discours qu’il a prononcé en octobre dernier. « Continuez à tenir bon… Nous savons ce que nous vous devons. Je vous demande un effort de plus. »

« Au début, c’était censé être temporaire, mais être à l’ordinateur toute la journée est fatiguant au point de ne plus pouvoir se concentrer sur quoi que ce soit », a-t-elle ajouté. « Tout est triste en ce moment. »

Le gouvernement, reconnaissant la pression unique que subissent les étudiants, a promis d’organiser un retour partiel aux cours universitaires à partir de la fin du mois.

Mais cette mesure ne s’appliquera qu’à un petit nombre d’étudiants – pour la plupart en première année d’études – ce qui signifie que de nombreux jeunes devront encore attendre longtemps avant de pouvoir retrouver une certaine normalité.

Certains craignent que cela n’entraîne une augmentation des problèmes d’ordre psychologique et, potentiellement, que certains étudiants n’abandonnent complètement leurs études.

Que faire alors ? Les universités sont désireuses de reprendre l’enseignement en présentiel, mais la nouvelle variante plus contagieuse du coronavirus signifie que les politiques de verrouillage devraient rester en place pendant un certain temps.

« Il est compliqué de savoir ce que sera l’avenir, mais si la situation le permet, nous aimerions reprendre nos activités académiques et extra-académiques », a déclaré Marcelle Laliberté, la doyenne des étudiants de l’école de commerce HEC Paris.

« Parmi nos plus jeunes étudiants, la moitié a déclaré que cette situation a eu un impact sur leur santé mentale », a-t-elle ajouté. « L’expérience sur le campus leur manque beaucoup et ils sont préoccupés par leur expérience professionnelle à venir ».

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